Congestion Charge de Londres: Cómo evitar y conducir gratis en el centro

La Tarifa de Congestión o Congestion Charge. Si vives en Londres o piensas conducir por esta ciudad, habrás oído hablar de ella.

Se trata de un pago que debes hacer para entrar con tu coche en la Zona de Congestión de esta ciudad. Pero, ¿significa eso que siempre hay que pagar para entrar al centro? No, ni mucho menos. Sigue leyendo y entenderás cómo librarte…

Las otras zonas: LEZ, ULEZ y DVS

Lo primero que debes saber es que existen tres diferentes restricciones además de la Congestion Charge. Todas abarcan todo Londres y su propósito es mejorar la calidad del aire de la ciudad, pero cada una tiene sus particularidades.

Las tres son independientes (no vas a tener que pagar por dos o por las tres, sino máximo por una de ellas) pero complementarias a la Tarifa de Congestión (puedes tener que pagar por una de ellas y tener que abonar además la Congestion Charge).

LEZ: Low Emission Zone

La sigla LEZ corresponde a Zona de Emisión Baja y se aplica a vehículos grandes.

  • Zonas: Para que nos entendamos, cualquier barrio de la ciudad entra en la zona LEZ. Puedes consultar el mapa e incluso filtrar por código postal en la web oficial de la TFL.
  • Horarios: Se aplica las 24 horas durante todos los días del año.
  • ¿Quién tiene que pagar?: Aquellos que conduzcan vehículos diésel grandes (camiones, campers o autobuses). Si tienes un coche de Reino Unido, puedes comprobar si cumple con los estándares en este enlace.
  • Precios: Puedes conducir por Londres si pagas desde 100 libras al día.

Importante: Si viajas con un coche extranjero, deberás registrar el vehículo para no ser multado. Lo puedes hacer pinchando aquí.

ULEZ: Ultra Low Emission Zone

La sigla ULEZ hace referencia a Zona de Emisión Ultrabaja y se aplica a turismos antiguos.

  • Zonas: Para que nos entendamos, cualquier barrio de la ciudad entra en la zona ULEZ. Puedes consultar el mapa e incluso filtrar por código postal en la web oficial de la TFL.
  • Horarios: Se aplica las 24 horas durante todos los días del año, menos el 25 de diciembre.
  • ¿Quién tiene que pagar?: Aquellos que conduzcan coches que no cumplan con los requisitos, que resumiendo son categoría Euro 4 para los vehículos de gasolina y Euro 6 para los diésel. Si tienes un coche de Reino Unido, puedes comprobar si cumple con los estándares en este enlace.
  • Precios: Puedes entrar en Londres pagando desde 12,5 libras al día.

DVS: Direct Vision Standard

DVS significa Estándar de Visión directa y solo se aplica a camiones de 12 o más toneladas.

  • Zonas: Para que nos entendamos, cualquier barrio de la ciudad entra en la zona DVS. Puedes consultar el mapa e incluso filtrar por código postal en la web oficial de la TFL.
  • Horarios: Se aplica las 24 horas durante todos los días del año.
  • ¿Quién tiene que pagar?: Solo los que vayan a circular con camiones de 12 toneladas.
  • Precios: El permiso es gratuito, pero debes tramitarlo con suficiente antelación.

La Congestion Charge

¿Por qué existe la Tarifa de Congestión?

La Congestion Charge entró en vigor en 2003 para regular el tráfico de coches en el centro de la ciudad de Londres.

Desde entonces, ha experimentado cambios en cuanto a los horarios, los precios e incluso los barrios que forman parte.

¿Qué zonas tienen la Congestion Charge?

La Congestion Charge solo se aplica al centro de Londres.

Así, por ejemplo, deberás abonar la tarifa si visitas: Oxford Circus, Trafalgar Square, Picadilly Circus, Covent Garden, Westminster, Soho, London Eye, Southbank, la Catedral de St. Paul o la City.

Para hacerte una idea más precisa, te recomendamos que entres en la página oficial de la Congestion Charge. Aquí también podrás hacer una búsqueda detallada.

Además, hay señales que avisan de cuántas millas faltan para entrar en la zona de congestión, así como a la entrada y a la salida de dichas zonas.

¿Cuáles son los horarios?

Vale, ya sabemos en dónde nos tocaría pagar si queremos conducir un coche. Ahora vamos a conocer cuándo nos tocaría pagar por circular en esos enclaves.

  • De lunes a viernes: De 7:00 a 18:00.
  • Sábados, domingos y festivos: De 12:00 a 18:00.

¿Cuánto cuesta la tasa de congestión?

Estos son los precios que deberás pagar para entrar en la zona de congestión:

  • 15 libras: si pagas antes o el día en el que vas a conducir por el centro de Londres.
  • 17,5 libras: si pagas en los tres días posteriores a tu entrada en la zona de congestión.

Si entras y no pagas, con toda seguridad serás multado. Hay cámaras que grabarán tu matrícula y te enviarán una multa a casa.

  • 180 libras si la pagas entre 15 y 28 días después de la notificación.
  • 90 libras si la pagas en un plazo de 14 días.
  • 270 libras si la pagas pasados 28 días.

¿Cómo y cuándo se paga?

Para pagar la Congestion Charge, tienes dos opciones principales.

  • Pago online: Lo más normal es que hagas el pago en línea a través de la Web de TFL. Puedes abonar la tarifa desde 90 días antes a tu entrada.
  • Auto Pay: Puedes también registrar tu coche y tu cuenta bancaria y se te cobrará automáticamente cada vez que las cámaras detecten tu entrada en la zona. Hazlo pinchando en Auto Pay.

Además, hay otras páginas que tramitan la Tarifa de Congestión, pero preferimos ceñirnos solo a los canales oficiales.

¿Pensando en qué hacer? Pincha y descubre algunos de los planes más excitantes de Londres.

Cómo conducir gratis por el centro de Londres

¿Entonces sí hay que pagar por conducir en el centro, no? Bueno, te habrás dado cuenta de que hay barrios y horarios en los que no se aplica la Congestion Charge.

Así, podrás entrar en la Zona 1 de Londres de manera gratuita:

  • De lunes a viernes: De 18:00 a 7:00.
  • Sábados, domingos y festivos: De 18:00 a 12:00.
  • Del 25 de diciembre al 1 de enero: Durante las 24 horas.

Además, nunca deberás pagar por conducir en barrios tan interesantes como:

  • Fulham, Hammersmith, Shepherd’s Bush, Paddington, Camden, Chelsea, Kensington, Battersea, Whitechapel o Angel.

Te podemos asegurar que recorrer las calles del centro mola mucho. Hemos cruzado por el puente de Tower Bridgde, recorrido la City e incluso detenernos frente al Big Ben.

¿Y para estacionar el coche? No te preocupes, porque hemos publicado un artículo que te va a solucionar el problema: Dónde aparcar gratis en Londres.

Diego Martínez Montero
Diego Martínez Monterohttps://elmejorblogdeviajes.com
Periodista con más de 15 años de experiencia y viajero compulsivo de afición. Ahora mismo estoy ya planeando nuestro próximo destino. Te lo cuento todo en El Mejor Blog de Viajes.

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